Baidu începe afacerea cu robotaxi, după aprobarea tarifului orașului Beijing

Un membru al personalului de siguranță se urcă într-un robotaxi cu conducere autonomă pe 13 octombrie 2020, la Beijing, China, la câteva zile după ce Baidu a lansat operațiunile de probă ale Apollo Robotaxi.

Zhao Jing | Grupul Visual China | Getty Images

BEIJING — Baidu poate începe să colecteze tarife pentru robotaxi într-o parte a Beijingului de joi, a declarat gigantul tehnologic chinez pentru CNBC săptămâna aceasta, marcând un pas major către construirea afacerii sale de taxi fără șofer.

Aprobarea de reglementare pentru a sprijini robotaxis în China vine pe măsură ce guvernele locale din SUA au progresat într-o direcție similară.

Cu toate acestea, mutarea orașului Beijing are o greutate suplimentară.

Aprobarea din partea capitalei Chinei marchează pentru prima dată când un oraș atât de mare din țară a permis companiilor să taxeze publicul pentru plimbările cu robotaxi. Pregătește scena pentru alte orașe precum Shanghai, Guangzhou și Shenzhen să facă același lucru, a declarat Wei Dong, vicepreședinte și ofițer șef de operațiuni de securitate, la Baidu's Intelligent Driving Group, într-un interviu exclusiv pentru CNBC.

El se așteaptă ca aceste orașe să acționeze la sfârșitul acestui an sau la începutul anului viitor.

Cât de mult va costa?

Începând de joi, unitatea Apollo a lui Baidu care conduce afacerea cu robotaxi poate colecta tarife de la pasagerii care iau una dintre cele 67 de mașini cu conducere autonomă din cartierul suburban Yizhuang din Beijing.

Deși compania nu a dezvăluit prețurile exacte, a spus că tarifele ar fi comparabile cu tarifele de transport la nivel premium disponibile prin aplicații precum Didi, care pot costa de două ori mai mult decât cursele obișnuite.

Baidu oferă plimbări gratuite cu robotaxi în Yizhuang din octombrie 2020. Începând de miercuri, aplicația robotaxi, denumită „Luobo Kuaipao”, a arătat un eșantion de tarif de 34 de yuani (5.31 USD) pentru o călătorie de 3 kilometri (1.86 mile) de la un Sam's Club. în Yizhuang până la o stație de metrou din apropiere.

Aceeași rută costă aproximativ 14 yuani (2.19 dolari) prin serviciul auto expres de bază al lui Didi. Eșantionul de tarif premium al lui Didi pentru aceeași rută este de 27 de yuani.

Până acum, noutatea unui taxi gratuit, care se conduce singur, a atras un număr de utilizatori obișnuiți în Yizhuang. Wei a spus că mai mult de 20,000 de utilizatori fac fiecare cel puțin 10 curse pe lună. Nu este clar câți vor continua să folosească serviciul atunci când trebuie să plătească pentru el, dar Wei își propune să verifice încă 100 de mașini robotaxi în fiecare an.

Cursa Robotaxis pentru aprobarea SUA, China

Wei se așteaptă ca în următorii ani sau doi, impulsul de reglementare va sprijini probabil în mare măsură testarea vehiculelor complet fără șofer – cele fără șoferi de siguranță – pe drumurile publice.

Costul unui șofer uman reprezintă aproximativ 60% din plata utilizatorului în regim de partajare, potrivit unui raport Credit Suisse luna trecută.

Pe 16 noiembrie, compania de conducere autonomă, susținută de Alibaba, AutoX, a susținut că robotaxele sale complet fără șofer funcționează acum în cea mai mare regiune din China - 168 de kilometri pătrați (65 mile pătrate) în districtul Pingshan din orașul din sudul Shenzhen. AutoX a spus că a început în ianuarie pentru a permite publicului să se înscrie la plimbări cu robotaxi. Nu a fost imediat clar dacă a existat un cost pentru călătorie.

Permisul lui Baidu pentru operațiuni de vehicule comerciale autonome acoperă o suprafață de 60 de kilometri pătrați, inclusiv un oraș numit Yizhuang, care găzduiește multe afaceri, cum ar fi sediul JD.com. Regiunea se află la aproximativ o jumătate de oră cu mașina la sud de centrul Beijingului.

Guvernul orașului Beijing a făcut, de asemenea, din Yizhuang un loc de testare pentru conducerea autonomă, permițând companiilor să-și testeze proiectele acolo. Acestea includ vehiculele de livrare fără pilot de la JD și mașinile robotaxi ale lui Baidu.

Planurile de extindere ale lui Baidu

Săptămâna trecută, CEO-ul Baidu, Robin Li, a declarat că compania intenționează să-și extindă serviciul robotaxi Apollo Go în 65 de orașe până în 2025 și la 100 de orașe până în 2030. Aceasta este o creștere față de cinci orașe în prezent.

Compania a anunțat, de asemenea, că următoarea sa generație de vehicule robotaxi va costa jumătate din prețul fabricat, comparativ cu generația anterioară. Modelele sunt co-branded cu trei producători de mașini electrice: start-up-ul chinez WM Motor, Aion - o spin-off a GAC ​​deținută de stat - și Arcfox, deținută de stat, BAIC Group.

În iunie, Baidu și BAIC au susținut că ar putea produce 1,000 de mașini fără șofer pentru 480,000 de yuani (75,000 de dolari) fiecare, față de media de 1 milion de yuani pentru o mașină autonomă.

Wei s-a alăturat grupului de conducere inteligentă Baidu în mai, după șapte ani la Shouqi Limousine & Chauffeur, unde a fost CEO. Compania operează o versiune high-end a lui Didi.

El a spus că strategia lui Baidu pentru construirea unei afaceri cu robotaxi este de a reduce costul tehnologiei de conducere autonomă și de a viza scenarii specifice ale utilizatorilor.

În loc să utilizeze pe deplin tehnologia lidar - care necesită senzori costiși pentru a crea hărți detaliate înainte ca robotaxiul să poată funcționa - Wei a vorbit în general despre utilizarea algoritmilor pentru a crește utilizarea eficientă a hardware-ului.

Citiți mai multe despre vehiculele electrice de la CNBC Pro

În ceea ce privește consumatorul, Wei a spus că Apollo se va concentra pe modalități de a oferi utilizatorului o experiență dincolo de un simplu mod de transport - cum ar fi afișarea străzilor din Beijing de acum 20 de ani pe geamurile mașinii, în locul vederii actuale a străzii.

O altă strategie constă în găsirea modalităților de a utiliza robotaxi-ul pentru funcții care nu sunt de călătorie, cum ar fi un spațiu pentru tratament medical sau o bibliotecă publică, a spus el.

Deși Apollo este doar o mică parte din Baidu, dezvoltarea sa este în concordanță cu încercările CEO-ului de a convinge investitorii că viitorul mai larg al companiei constă în inteligența artificială și domenii conexe, cum ar fi conducerea autonomă.

Cea mai rapidă arie de creștere a veniturilor companiei în al treilea trimestru a fost „veniturile din marketing non-online”, în creștere cu 76% față de un an în urmă, până la 5.2 miliarde de yuani (806 milioane de dolari). Baidu a atribuit creșterea cererii de cloud computing și a celorlalte afaceri ale sale AI.

- CNBC Arjun Kharpal au contribuit la acest raport.

Sursa: https://www.cnbc.com/2021/11/25/baidu-kicks-off-robotaxi-business-after-beijing-citys-fare-approval.html


Video de pe YouTube